Capacity crunch on box ships to Asia: Maersk first to stop taking bookings, as air freight awaits boost


Maersk Line today stopped booking export containers from Europe to Asia and the Middle East, according to market sources, while capacity is said to be extremely tight for other lines.

Air freight could feel the benefit, if the capacity crunch continues, according to one forwarder.

Maersk’s block on bookings runs until 27 March, but the situation will be reviewed on the 13th.

The only cargo exemption is when a prior space commitment has been given, according to a memo seen by The Loadstar.

A spokesman for Maersk said: “We can confirm that exceptionally high demand on North Europe to Asia trade has led to challenges with space availability and, consequently, to potential issues with the acceptance of bookings to our customers.

“We are currently reviewing all possible options to minimise this issue and thus reduce the impact to our customers’ business. We will stay in close touch with them to propose best options for securing the smoothest possible flows of their cargo.”

One Dubai logistics expert told The Loadstar the capacity problem was not restricted to Maersk.

“All carriers are congested beyond belief. It’s just like 2013, when there were no bookings for three months. I imagine a lot of carriers are repositioning vessels for the alliances. They are not running to their schedules.”

Ocean carriers blanked an estimated one-third of all westbound voyages in the first week of the Chinese new year holiday at the end of January, and this increased to almost 50% of sailings for the second week.

As a consequence, the respective eastbound voyages were also blanked – thought to be the main reason for the backhaul capacity crunch.

However, it appears likely that the tight booking situation on 2M alliance vessels has worsened with the perception that Maersk and MSC’s competitors will face some disruption from the reshuffle for the new alliances on 1 April.

Indeed, with just a few weeks remaining until the launch of THE Alliance, its UK hub port(s) has still not been officially announced. UK export customers of Hapag-Lloyd, Yang Ming and the Japanese trio of K Line, MOL and NYK are thought to be struggling to organise supply chains.

A beneficiary of the situation, should the block on containership bookings continue, would be air freight.

“They will have to switch to air freight, if the alternative is factory closures,” said one European forwarder.

“It has got to have an impact. They will need to air freight a certain amount. It will matter to European importers, less so to exporters.”

While one airline confirmed it had heard about the situation and was booked up for three months, charter broker Chapman Freeborn said it had seen no evidence of any additional demand and that forwarders had not reported problems with sea freight.

One European air freight forwarder said: “My understanding is that the main issues have been experienced by waste exporters. They typically demand low freight rates, although they have volume, but are usually first to be hit when things are tight and higher margin business is available. They would never consider air freighting this as there is such little value in the ‘product.”

Although Maersk has been the subject of export shipper concerns, it is understood that its 2M partner, MSC, has also introduced some “booking restrictions”. And another Felixstowe-based carrier told The Loadstar today “export space is tight at the moment”.

Meanwhile, as previously reported by The Loadstar, Asia-Europe eastbound rates have soared in the past month – Maersk Line’s FAK (freight all kinds) backhaul rates for March are higher than their headhaul equivalent.

Furthermore, freight rates for high-volume export commodities, such as wastepaper and cardboard for recycling in China, have been hiked even higher, with Maersk charging $2,125 per 40ft from Felixstowe, compared with $1,600 for other commodities.


หนังสือแจ้งการเก็บ รวบรวม ใช้ ประมวลผล หรือเปิดเผยข้อมูลส่วนบุคคล เรียน เจ้าของข้อมูลส่วนบุคคล ทุกท่าน บริษัท ตารา โลจิสติกส์ จำกัด (“บริษัท”) ตระหนักและให้ความสำคัญกับการคุ้มครองข้อมูลส่วนบุคคลของท่าน บริษัท จึงได้จัดทำข้อกำหนด เงื่อนไขการเก็บรวบรวม ใช้ ประมวลผล หรือเปิดเผยข้อมูลส่วนบุคคล และได้จัดทำนโยบายการจัดการ ข้อมูลส่วนบุคคลของท่าน ตามที่ปรากฏใน รวมถึงจัดให้มีมาตรการในการรักษาความมั่นคงปลอดภัยของ ข้อมูลส่วนบุคคลที่ได้มาตรฐานและทันสมัย ตามที่พระราชบัญญัติคุ้มครองข้อมูลส่วนบุคคล พุทธศักราช 2562 กำหนด ทั้งนี้ เพื่อให้ท่านมั่นใจได้ว่า บริษัท บริษัทในเครือ และ/หรือ พันธมิตรทางธุรกิจของบริษัท ได้เก็บรวบรวม ใช้ ประมวลผลหรือเปิดเผย ข้อมูลส่วนบุคคลและข้อเท็จจริงเกี่ยวกับข้อมูลส่วนบุคคล รวมถึงดำเนินการและจัดการทำลายกับข้อมูลส่วนบุคคลของทุกท่าน อย่างถูกต้อง เหมาะสม และมีประสิทธิภาพ ตามที่กฎหมายกำหนด บริษัทขอเรียนว่า บริษัท บริษัทในเครือ และ/หรือพันธมิตรทางธุรกิจของบริษัท เก็บรวบรวมข้อมูลส่วนบุคคลของท่าน ตามหน้าที่ที่กฎหมายกำหนด หรือ ตามสัญญาระหว่างบริษัทกับท่าน หรือเพื่อประโยชน์โดยชอบด้วยกฎหมายของบริษัท หรือเพื่อ ประโยชน์สาธารณะ หรือตามความยินยอมที่ท่านได้ให้ไว้กับบริษัท หรือเพื่อประโยชน์ในกิจการของบริษัทเท่านั้น ทั้งนี้ ท่านสามารถขอให้บริษัท ระงับหรือยกเลิกการเก็บรวบรวม ใช้ประมวลผล หรือเปิดเผยข้อมูลส่วนบุคคลของท่านได้ หากท่านพบว่าข้อมูลส่วนบุคคลของท่านถูกนำไปใช้นอกเหนือหรือไม่เป็นไปตามวัตถุประสงค์ที่กำหนด หรือไม่เป็นไปตามนโยบาย การจัดการข้อมูลส่วนบุคคลที่บริษัทกำหนด หรือไม่เป็นไปตามที่กฎหมายกำหนด หากท่านมีข้อสงสัยเกี่ยวกับนโยบายการจัดการข้อมูลส่วนบุคคลของบริษัท หรือการเก็บรวบรวม ใช้ ประมวลผล หรือ เปิดเผยข้อมูลส่วนบุคคลโดยบริษัท หรือประสงค์ที่จะเพิกถอนความยินยอมการเก็บรวบรวม ใช้ ประมวลผลหรือเปิดเผยข้อมูลส่วน บุคคลของท่าน ท่านสามารถติดต่อสอบถาม “เจ้าหน้าที่คุ้มครองข้อมูลส่วนบุคคล” ของบริษัท ได้ที่ บริษัท ตารา โลจิสติกส์ จำกัด ทาง อีเมล หรือ โทร +66 2035 7555 บริษัทขอให้ทุกท่านมั่นใจว่า บริษัทให้ความสำคัญอย่างสูงสุดในการคุ้มครองสิทธิของทุกท่านในฐานะเจ้าของข้อมูลส่วน บุคคล และบริษัทได้ปฏิบัติหน้าที่ในฐานะผู้ควบคุมข้อมูลส่วนบุคคล หรือ ผู้ประมวลผลข้อมูลส่วนบุคคลตามที่กฎหมายกำหนดแล้ว ทุกประการ ขอแสดงความนับถือ บริษัท ตารา โลจิสติกส์ จำกัด